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Home office produz metade das emissões de carbono em relação ao trabalho no escritório, diz estudo

Fonte: Estadão

5 de outubro de 2023

De acordo com um novo estudo publicado em setembro na revista Proceedings of the National Academy of Sciences, os trabalhadores totalmente remotos podem produzir menos de metade das emissões de gases do efeito de estufa do que as pessoas que passam os dias nos escritórios.

Numa análise de vários cenários de trabalho, dos comportamentos das pessoas e das fontes de emissões, os investigadores concluíram que a mudança do trabalho no escritório para o home office em tempo integral pode reduzir a pegada de carbono de uma pessoa em mais de 50%.

Os regimes híbridos, em que as pessoas trabalham a distância durante dois a quatro dias por semana, também podem reduzir as emissões em 11% a 29%, de acordo com o estudo.

Os resultados ajudam a esclarecer os fatores que podem influenciar os efeitos ambientais e climáticos de diferentes modelos de trabalho, afirmou Longqi Yang, gestor de investigação aplicada na Microsoft e um dos autores do estudo.

“O trabalho remoto tem de ser significativo para se obter esse tipo de benefícios”, afirmou Yang. “Este estudo fornece dados muito importantes sobre uma dimensão com a qual as pessoas se preocupam muito.”

Os benefícios do trabalho remoto

Para efetuar a análise, os autores do estudo basearam-se em vários conjuntos de dados, incluindo o Inquérito ao Consumo de Energia Residencial da Administração de Informação sobre Energia dos EUA e os dados dos funcionários da Microsoft sobre comportamentos de deslocamento e trabalho a distância.

Os pesquisadores, vários dos quais são funcionários da Microsoft, modelaram as emissões de gases do efeito de estufa de funcionários sediados nos EUA que trabalham totalmente a distância, em regime híbrido e totalmente no escritório.

A análise centrou-se nas emissões de uma variedade de fontes, incluindo a utilização de energia em residências e escritórios, deslocamentos pendulares, viagens não relacionadas com o trabalho e utilização de TI.

O estudo concluiu que trabalhar a distância mais do que um dia por semana pode reduzir as emissões, principalmente devido a um menor consumo de energia no escritório e aos deslocamentos de ida e vinda.

Mas os investigadores alertaram para o fato de não se poder presumir que qualquer quantidade de trabalho remoto possa ser boa para o planeta.

“Trata-se de um sistema muito complicado”, afirmou Fengqi You, professor de engenharia de sistemas energéticos na Universidade de Cornell e outro autor do estudo.

Por exemplo, os resultados sugerem que um modelo híbrido que permita aos empregados trabalhar apenas um dia a partir de casa produz uma redução insignificante das emissões, uma vez que os benefícios seriam provavelmente compensados por fatores como mais viagens não relacionadas com o trabalho e utilização de energia em casa.

“A concretização dos benefícios ambientais do teletrabalho exige uma configuração cuidadosa do estilo de vida, da casa e do escritório, bem como práticas e incentivos sustentáveis coordenados entre indivíduos, empresas e políticos”, escreveram os autores no estudo.

Pistas para reduzir impacto ambiental

Yang afirmou que a pesquisa ajuda a caracterizar quais são as principais fontes de emissões relacionadas com o trabalho e de onde provêm.

As conclusões do estudo podem dar às pessoas e às organizações uma melhor ideia de onde concentrar os esforços se quiserem reduzir a sua pegada ecológica, disse Yang, acrescentando que as emissões associadas aos deslocamentos pendulares e à utilização de energia no escritório são alvos claros.

O documento também contribui para a compreensão do papel que os comportamentos individuais podem desempenhar, disse Joe O’Connor, diretor e cofundador do Centro de Excelência para a Redução do Tempo de Trabalho, que não esteve envolvido na nova pesquisa.

“Esse estudo realça a importância do estilo de vida e das escolhas que fazemos (…) quando trabalhamos remotamente, como sendo a chave para a concretização dos benefícios que podem ser obtidos”, afirmou O’Connor.

John Trougakos, professor de gestão na Universidade de Toronto Scarborough, que estudou modelos de trabalho remoto e híbrido, disse que o estudo é “mais uma informação que podemos utilizar para nos ajudar a tomar decisões mais fundamentadas”.

“É uma peça interessante do quebra-cabeças, mas não é a história completa”, afirmou Trougakos, que não participou no estudo.

“Para ter um plano abrangente para algo como isso, é preciso olhar para mais do que apenas o local de trabalho, e obviamente as outras escolhas que as pessoas fazem na sua vida também terão impacto nas emissões que criam e que as organizações também podem criar.”

A análise do estudo centrou-se nos Estados Unidos e reflete em grande medida os comportamentos dos trabalhadores de escritório que vivem numa grande cidade.

Além disso, Fenggi You, um dos pesquisadores, afirmou que os benefícios e custos ambientais dos diferentes modelos de trabalho podem mudar no futuro, à medida que o país avança para uma maior adoção de veículos elétricos e fontes de energia limpa. “As coisas vão mudar com o tempo. Este é um estudo para já”, disse.

Tornar o trabalho mais ecológico

A maximização dos benefícios ambientais do trabalho remoto depende de vários fatores, incluindo a escolha do veículo, o comportamento nos deslocamentos e a eficiência energética nas casas e nos escritórios, segundo os pesquisadores.

Por exemplo, o estudo afirma que, se os trabalhadores híbridos partilhassem as secretárias no escritório em vez de terem as suas próprias secretárias, isso poderia reduzir as emissões em 28%.

Os resultados sugerem que as opções de trabalho totalmente remotas e flexíveis têm benefícios ambientais, afirmou Yang.

Mas, segundo ele, as empresas devem ir além da simples adoção de políticas de trabalho se quiserem reduzir as emissões.

Sugeriu que se tomassem medidas para abastecer os escritórios com energia renovável ou que se disponibilizassem opções de transporte mais limpas para os trabalhadores, como ônibus elétricos.

“Não estamos tentando prever o futuro, mas penso que o futuro depende de nós”, afirmou Yang. “Esse estudo questiona as pessoas: o que podemos fazer agora se quisermos ser mais neutros em termos de carbono no futuro?”

Confira matéria no Estadão

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